Fastball Magazine

Honkbalbezoekers niet altijd veilig

2016-07-24-Hans van Leuven - Madrieco-003
Wie naar het honkbalstadion gaat doet er goed aan zich niet te laten afleiden door muziek of de jumbotron. Er vallen namelijk nogal eens rake klappen. Naar schatting 1750 bezoekers vallen per seizoen ten prooi aan rondvliegende baseballs, maar ook aan baseball bats. Dit becijferde het Amerikaanse nieuwsstation Bloomberg. Teruggerekend raken 23,7 mensen geblesseerd per miljoen bezoekers. Gemiddeld worden er twee toeschouwers per drie wedstrijden geraakt en dat is meer dan dat een slagman door een wilde pitch wordt geraakt. De voornaamste boosdoener is de foul ball. Bloomberg kwam erachter dat 53000 van de 73000 foulballen in het publiek terecht komt. Meestal worden deze afgeslagen ballen met enthousiasme en open handschoenen begroet, maar vrij frequent schieten ze ook als projectielen het publiek in. Waar gekneusde handen en bebloede lippen gangbaar zijn, kan een confrontatie met een bal ook leiden tot schedelfracturen. Het is een probleem van de tijd, dat door de komst van de moderne stadions alleen maar groter is geworden. Fans zitten in nieuwe stadions 7% dichterbij het speelveld dan in oude stadions en dat roept op tot nieuwe veiligheidsmaatregelen. De National Hockey League had ook te kampen met ongelukken met rondvliegende pucks en heeft hierom netten achter de goals geinstalleerd en de plastic boarding verhoogd. De MLB lijkt echter nog niet zo ver te zijn. Het lijkt dat er in de modern tijd eerst een dode moet vallen: de laatste dodelijke treffer in de Majors dateert van 1970.