Fastball Magazine

Dutchies in MLB: Xander Bogaerts

2016-07-24-Hans van Leuven - Madrieco-003
Terwijl de MLB bezig is een nieuwe World Series-winnaar te kronen, kijken we met Fastball Magazine terug op het afgelopen seizoen en dan in het bijzonder op de prestaties van de Nederlandse jongens. Vier hits. Dat is het aantal dat Xander Bogaerts dit seizoen tekort kwam om de 200 hits te bereiken. En dat is een prestatie van ongekend formaat. Hij was één van de weinige lichtpuntjes in een verder wederom donker seizoen voor de Boston Red Sox. De ploeg eindigde als laatste in de AL East en miste daardoor uiteraard de play-offs voor het tweede seizoen op rij. Maar wie puur naar Bogaerts kijkt, ziet de geboorte van een superster. In 2013 kwam hij met veel bombarie aangestorm tijdens de World Series, maar in 2014 kon hij dit geen passend vervolg geven. Mensen begonnen te twijfelen of hij wel kon groeien in de rol die velen hem hebben toebedeeld. Die critici snoerde de eerste honkman dit seizoen de mond. In alle facetten van het spel werd hij beter. Een geweldig gemiddelde van .320 is het vlaggenschip van zijn campagne, maar Bogaerts zelf is vooral blij met zijn defensieve vooruitgang. Toch kijken veel mensen naar zijn quest voor 200 honkslagen. Het lukte net niet, maar het deert de jongeling niet. Tegen NESN zei hij hierover: “Ik had zeker een mooie prestatie geweest, maar ik ben ongelofelijk blij mt mijn seizoen en ook hoe we de laatste weken speelden. Er is veel optimisme richting volgend seizoen.” Dat mag ook, want de Red Sox hebben veel jonge sterren. De belangrijkste, echter, is Bogaerts. David Ortiz weet dat. “Ik vind het schitterend om jonge spelers te zien presteren op het hoogste niveau, zeker in hun vroege jaren. Je ziet jongens als (Xander) Bogaerts, hij is net 23 en heeft een geweldig seizoen. Je ziet Mooke Betts, nog zo’n jonge, getalenteerde speler het seizoen hebben dat hij heeft.” De toekomst is mooi voor de Red Sox, met Xander Bogaerts als belangrijkste pion.