Fastball Magazine

Berry van Driel: Haagse held in pinstripes

2016-07-24-Hans van Leuven - Madrieco-003
Pitcher Berry van Driel werd eind januari in het Kurhaus op Scheveningen uitgeroepen tot Sportman van het Jaar in de gemeente Den Haag. De 31-jarige Hagenaar, die sinds jaar en dag voor het Rotterdamse Curaçao Neptunus speelt, kreeg de onderscheiding toegekend tijdens het Haagse Sportgala 2015. Een vakjury had in november vorig jaar per categorie drie genomineerde Haagse topsporters gekozen. Hierna werden via een publieke stemming en de keuze van de vakjury de winnaars bepaald. In het Kurhaus kreeg de werper van Curaçao Neptunus en het Nederlands team zijn onderscheiding uitgereikt uit handen van keeper Tim Krul, die vorig jaar nog werd uitgeroepen tot Sportman van het Jaar in de gemeente Den Haag. Krul kreeg toen de voorkeur boven die andere bekende Haagse honkballer, namelijk Kalian Sams. Van Driel dankte zijn nominatie onder meer aan zijn prestaties in dienst van Curaçao Neptunus, waarmee hij in 2015 voor het derde jaar op rij landskampioen werd. Bovendien werd vorig jaar de Europese clubtitel veroverd. Met het Nederlands team, waarvoor Van Driel sinds 2007 uitkomt, nam hij deel aan het World Port Tournament en de Premier 12. Op de vraag of hij deze uitverkiezing nu als kroon op zijn werk ziet of als mooie erkenning is moet Van Driel even lachen, maar is wel stellig met zijn antwoord: “Ik zie de uitverkiezing als een mooie erkenning op de afgelopen seizoenen waarin veel mooie resultaten zijn behaald. Het is nog te vroeg om terug te kijken op mijn carrière. Dat doe ik pas als ik gestopt ben. Ik ben namelijk nog helemaal niet klaar en wil nog veel meer winnen. Te beginnen met het Europees Kampioenschap, dat in september van dit jaar plaatsvindt in Hoofddorp.” Berry van Driel (geboren op tweede kerstdag 1984) heeft als speler al heel wat successen mogen beleven met Neptunus en het Nederlands team, maar de oorsprong was ooit dichter bij huis: Van Driel begon met honkballen op vijfjarige leeftijd bij het inmiddels ter ziele gegane ADO uit Den Haag. Als junior kwam hij uit in vele regionale en nationale selecties van de honkbalbond, maar op negenjarige leeftijd deed hij mee met het Nederlands pupillenteam aan het wereldkampioenschap in Japan en twee jaar later won hij met het team de Europese titel bij de pupillen. Onder leiding van toenmalige hoofdcoach Johnny Balentina debuteerde Berry van Driel op 28 april 2002 voor NTNT ADO in een hoofdklassewedstrijd tegen PC Zone / RCH. Een jaar eerder speelde hij met de Haagse club ook al mee tijdens de Playoffs tegen het toenmalige DOOR Neptunus. Van Driel werd destijds ingezet als infielder (behalve eerste honk), maar ook al als pitcher. Pas toen hij zich in 2007 volledig ging toeleggen op het pitchen, kwam zijn carrière in een stroomversnelling. Hij werd aangetrokken voor het seizoen 2008 door DOOR Neptunus en net iets eerder werd hij ook al geselecteerd voor het Nederlands team. Nummer 1 Aan de World Baseball Classics edities van 2009 en 2013 heeft Van Driel nog warme herinneringen. Na sensationele overwinningen op de Dominicaanse Republiek en ijzersterke wedstrijden tegen Puerto Rico en Venezuela werd Oranje in 2009 met 9-3 overklast door de Verenigde Staten. Vier jaar later waren het weer “The Dutch” die indruk maakten op dit inmiddels tot wereldkampioenschap opgewaardeerde toernooi met alle MLB-grootheden. Tijdens de derde editie van de World Baseball Classic liet het Nederlands team nog maar weer eens laten zien bij de wereldtop te horen. Pas in de halve finales in San Francisco moest Nederland met 4-1 zijn meerdere erkennen in de Dominicaanse Republiek. Nummer 1 op de lijst van Berry van Driel blijft echter wel het laatste amateur wereldkampioenschap, wat in 2011 in Panama werd gehouden. Nederland werd toen tegen alle verwachtingen in wereldkampioen nadat in de finale met 1-2 gewonnen werd van grootmacht Cuba. Van Driel was zelf tijdens dit toernooi actief als closer in wedstrijden tegen Canada en Panama. Bijzonder Tijdens de Holland Series van 2014 beleefde “closer” Van Driel een bijzondere ervaring. Hij werd namelijk twee wedstrijden als startend pitcher ingezet en won beide wedstrijden ook nog. Mede hierdoor werd hij daardoor bekroond tot Meest Waardevolle Speler van de Holland Series 2014. Inmiddels heeft hij weer zijn rol als closer op zich genomen maar toch kijkt hij nog even terug op die wedstrijden “We hadden geen starters meer. Daarom vroeg coach Evert-Jan ‘t Hoen aan mij om het te proberen en te kijken hoever ik zou komen. Zoals je ziet, heeft het toen aardig uitgepakt.” Met die twee overwinningen in de finaleserie kwam er ook een einde gekomen aan een periode waarin Van Driel het moeilijk had in de competitie. “Ik had toen mijn mindere momenten, maar door hard te blijven werken, hoop je er dan toch op een gegeven ogenblik uit te komen. Dat is gelukkig ook zo gebleken.” Meer lezen over Van Driel? Lees het exclusieve interview en neem een abonnement. Voor slechts 29,95 ontvang je tien nummers van het honkbalblad bij jou op de deurmat.